Ogni anno, all'inizio di luglio, il paesino di Miltown Malbay, nella parte ovest della contea di Clare, diventa un centro internazionale per musicisti tradizionali. Il paesino si riempie del suono di flauti, violini, organetti, concertine e, soprattutto, di uilleann pipes [cornamuse irlandesi]. Si celebra la memoria del famoso figlio di Miltown Malbay, Willie. Willie era sorprendentemente pieno di talenti - suonatore di flauto e whistle, cantante, raccontastorie, filosofo e persona di spirito. Era particolarmente conosciuto per la sua maestria negli strumenti a fiato - le Uilleann Pipes. Nato la vigilia di Natale, del 1918, Willie crebbe in un ambiente pieno di musica, canto e raccontastorie. Entrambi i genitori, Ellen e Gilbert, cantavano e suonavano strumenti. Willie playing the whistleWillie inizi˛ a suonare il whistle all'etÓ di cinque anni. Fu enormemente influenzato dalla nonna, dal padre e da Garrett Barry, il leggendario piper cieco di Inagh. Garrett Barry morý nel ricovero per poveri a Ennistymon alla fine del 19░ secolo. Il suo stile di suonare le uilleann pipes giunse a Willie attraverso suo padre Gilbert. Willie era consapevole che Garrett Barry possedesse uno stile unico e personale. La musica di Garrett Barry Ú ancora oggi conosciuta ed apprezzata grazie alla determinazione di Willie di continuare a trapassare questo tesoro. Willie aveva diciasette anni quando incontr˛ il grande suonatore-viaggiatore di uilleann pipes, Johnny Doran. All'inizio degli anni Quaranta Willie aveva perfezionato le tecniche base e nel 1947 vinse il primo premio alla Oireachtas competition. Sfortunatamente, non in grado di mantenersi con la sola musica, fu costretto ad emigrare a Londra, dove lavor˛ come falegname. Nel frattempo, continu˛ con la sua musica incontrando altri illustri suonatori, tra i quali Seamus Ennis. Alla morte del padre nel 1957, ritorn˛ a Miltown Malbay e spos˛ Doirin Healy. Svilupp˛ un proprio stile decisamente particolare. Dal 1957 al 1972 le session musicali estive nella parte ovest della contea di Clare divennero molto popolari, anche grazie alla presenza di Willie. La costruzione di cornamuse ed ance e tutte le cose collegate allo strumento furono esplorate ed approfondite grazie all'influenza di Willie. Si esibý sia alla radio che alla televisione, e si uný alle varie session nei pub locali. La sua improvvisa scomparsa nel gennaio del 1973 all'etÓ di 53 fu molto sentita sia dai suoi amici che dai musicisti. Fu sepolto nel cimitero di Ballard, proprio fuori il paese di Miltown Malbay. Come tributo a questo straordinario uomo e musicista di gran talento, si decise di organizzare ogni anno una scuola estiva di musica nel paese natale di Willie. La scuola divenne presto un punto di riferimento per la buona musica e gli alti livelli di insegnamento, un giusto tributo ad un eccellente musicista.